Μάλτα – Μια Απρόσμενη Έκπληξη!!!

Μάλτα – Μια Απρόσμενη Έκπληξη!!!

Η επιλογή της Μάλτας, μπορώ να πω, πως ήταν εντελώς τυχαία. Μια νύχτα, που ψαχούλευα τις πτήσεις της ryanair, προς οποιαδήποτε κατεύθυνση, έπεσα πάνω στο “Αθήνα – Μάλτα με 33 ευρώ”. Και κάπως έτσι ξεκίνησαν όλα. Τελευταία φορά που είχα ακούσει για τη Μάλτα, ήταν κάποτε που έπαιζαν ακόμα τα “Παιχνίδια Χωρίς Σύνορα” – ήμουν μικρή τότε – και απ’ ότι θυμάμαι, κατέβαζαν καλές ομάδες!

Έπειτα από μικρή αναζήτηση – μια ματιά στο google photos – το ταξίδι κανονίστηκε και η μέρα αναχώρησης έφτασε. Τρίτη μεσημέρι πετάξαμε για Αθήνα και η πτήση για Μάλτα αναχωρούσε στις 22:00 το βράδυ. Στη Μάλτα φτάσαμε στις 23:00 περίπου. Από το αεροδρόμιο πήραμε  ταξί (20€) για το Saint Julians που θα μέναμε.

Αν είσαι από 20 – 40 ετών ή αν δεν θες να πας απλά για ξεκούραση και θες να βγεις και μια βόλτα, πρέπει να μείνεις στο Saint Julians.

Την επόμενη μέρα λοιπόν, ως κλασικοί τουρίστες, πήραμε το Hop on – Hop off. Με 55€ / άτομο κλείσαμε, μαζί με το Hop on – Hop off και μια κρουαζιέρα στο Gozo. Ειδικά αν έχεις λίγες ημέρες, όπως εμείς, καλό θα ήταν να τα κάνεις και τα δυο.

Συμβουλή: μην χάσεις χρόνο στη Βαλέτα με το Hop on – Hop off, αξίζει να την επισκεφτείς για περισσότερη ώρα μια άλλη μέρα.

Οι στάσεις που έκανε το λεωφορείοήταν πολλές.(Εμείς επιλέξαμε 3)Αρχικά κατεβήκαμε στην Mosta. Μια βόλτα στην πλατεία και συνεχίσαμε για την Mdina. Καθίσαμε για φαγητό στη Mdina, μια πανέμορφη, οχυρωμένη πόλη, στην οποία μπορείς να περπατήσεις στα στενάκια και να βγάλεις άπειρες φωτογραφίες, για να χωνέψεις κιόλας!

Στη συνέχεια του ταξιδιού μας κατεβήκαμε στη Bugibba, μια παραθαλάσσια περιοχή, όπου απολαύσαμε το κοκτέιλ μας σε μια γεμάτη από φοίνικες πλατεία. Από εκεί αγόρασα και τις ωραιότερες φράουλες που έχω φάει τα τελευταία χρόνια!

Το βράδυ μας βρήκε εξαντλημένους, αλλά βρήκαμε το κουράγιο και επισκεφθήκαμε τη Βαλέτα.

ΜΗΝ ΤΟ ΚΑΝΕΙΣ!
Στις 21:00 το βράδυ δεν υπήρχε κανείς! Δεν βρήκαμε ούτε να φάμε! Ευτυχώς το saint Julians ήταν γεμάτο κόσμο και έτσι  φάγαμε και ήπιαμε καλά!!

Την επόμενη μέρα πήγαμε στο Gozo, ένα νησάκι δίπλα στη Μάλτα. Πρέπει να πας οπωσδήποτε και να μην παραλείψεις να φας Gozo cheese, ένα υπέροχο τοπικό τυρί, με πιπέρια ή και χωρίς. Κάναμε βουτιά στο blue lagoon και γυρίσαμε με καραβάκι στην Μάλτα.Το βράδυ μας βρήκε στο 1927, ένα εστιατόριο με μαλτέζικη κουζίνα, να τρώμε τηγανητό κουνέλι! Και αφού φάγαμε σαν πουλάκια, πέσαμε ξεροί για ύπνο!

Τι δεν θα μπορούσε να λείπει από την εκδρομή μας? Το μηχανάκι! Η αλήθεια είναι πως είχαμε σκοπό να νοικιάσουμε αυτοκίνητο μέσω ίντερνετ, αλλά τελευταία στιγμή το μετανιώσαμε και αποφασίσαμε να το αφήσουμε για όταν φτάσουμε στο νησί. Πάλι καλά, γιατί τα αυτοκίνητα είναι δεξιοτίμονα!!!

Αφού νοικιάσαμε το μηχανάκι μας λοιπόν ξεκινήσαμε για το χωριό του Ποπάυ! Αν έχεις παιδιά πρέπει να πας! Αν πάλι δεν έχεις, θα πιεις έναν καφέ, με θέα σ΄ένα υπέροχο κολπάκι, θα αγοράσεις 2 -3 δώρα και θα φύγεις. Είσοδος 10 εύρω.

Στο δρόμο της επιστροφής περάσαμε από τη Rabat.

Περπατήσαμε στα στενά της και φεύγοντας φάγαμε τα πιο ωραία pastizzi  στο Crystal Palace, από τον φούρνο κατευθείαν στα χέρια μας! Εκεί θα δεις ντόπιους ανακατεμένους με τουρίστες, να περιμένουν υπομονετικά για ένα pastizzi με τυρί ή φάβα!

Στη συνέχεια, περάσαμε την υπόλοιπη μέρα μας στη Βαλέτα, η οποία, οφείλω να ομολογήσω, είναι πανέμορφη και την ημέρα σφύζει από ζωή. Δεν θα μπορούσαμε φυσικά να μην φάμε και ένα παγωτό, υπέροχο θα έλεγα, από το Amorino.

Το τελευταίο βράδυ μας βρήκε ξανά σε παραδοσιακό μαλτέζικο εστιατόριο το Ta’ Kris.Το φαγητό υπέροχο και οι μερίδες τεράστιες! Αν θέλεις να φας εκεί θα πρέπει να κάνεις κράτηση!

Γενικότερα η μαλτέζικη κουζίνα καταλάβαμε ότι είναι “βαριά”, αν αναλογιστούμε κιόλας ότι σε αυτό το ταξίδι φάγαμε κουνέλι τηγανιτό, κουνέλι με μακαρόνια, κεφτέδες κοκκινιστούς και pastizzi!!!

         

Η περίοδος που πήγαμε νομίζω πως ήταν πολύ καλή (Τέλη Απρίλη). Είχε κόσμο αλλά δεν ήταν αποπνικτικά. Ο καιρός ήταν λίγο πιο ζεστός από ανοιξιάτικος. Τρομερή εντύπωση μου έκανε η ανοικοδόμηση! Τεράστιες ξενοδοχειακές μονάδες ξεφυτρώνουν παντού!

Η Μάλτα είναι όμορφη! Οι αποστάσεις είναι μικρές και πέντε μέρες αρκούν για να δεις πολλά.

Σίγουρα όμως φεύγοντας θα νιώσεις πως θέλεις κι άλλο!

 

Σύρος, η Aρχόντισσα των Κυκλάδων που δε σταματά να σε μαγεύει!

Σύρος, η Aρχόντισσα των Κυκλάδων που δε σταματά να σε μαγεύει!

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων ή Σύρα, όπως την αποκαλούν οι υπέροχοι ντόπιοι, με πρωτεύουσα την Ερμούπολη, η οποία είναι πρωτεύσουσα της Περιφέρειας Ν. Αιγαίου, καθίσταται ένα από τα πιο μεγάλα και ανεπτυγμένα νησιά του Αιγαίου.

Ακολουθούν κλεμμένα στοιχεία από wikipedia – δε μπορούσα να αντισταθώ!

Το όνομα Σύρος προέρχεται από τους πρώτους κατοίκους του νησιού, τους Φοίνικες. Σήμερα υπάρχουν δύο εκδοχές για την ονομασία αυτή. Σύμφωνα με την πρώτη, το όνομα προέρχεται από τη λέξη Ουσύρα, που σημαίνει ευτυχής, ενώ σύμφωνα με τη δεύτερη, προέρχεται από το Συρ που σημαίνει βράχος. Ο Όμηρος την ονομάζει “Συρίη” , ενώ τον 17ο αιώνα αναφέρεται και ως το νησί του Πάπα: “L’isola del Papa”, λόγω του καθολικού δόγματος των κατοίκων της.

 

Επιστροφή τώρα στα δικά μας. Αρχικά να αναφέρουμε ότι, όποιος πάει με σκοπό να ξεσαλώσει στη Σύρο και να οργώσει τη νυχτερινή της ζωή, δεν θα μείνει και πολύ ικανοποιημένος – ειδικά αν κατεβαίνει από Θεσσαλονίκη. Αν είσαι στο πλοίο για Σύρο και διαβάζεις αυτό το άρθρο, κάνε λίγη υπομονή και κατέβα Μύκονο. Η σχετική έλλειψη νυχτερινής ζωής όμως, αντισταθμίζεται από τα πανέμορφα τοπία, το μόνιμο δέος που νιώθεις σε κάθε σοκάκι του νησιού, τους καταπληκτικούς και ευγενέστατους Συριανούς και το απίθανο φαγητό. Για να δούμε λοιπόν..

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !

Πού θα μείνετε..

Λογικά θα μείνετε Ερμούπολη. Είναι το κέντρο, έχει πολλά ξενοδοχεία και δωμάτια και αν κλείσετε σχετικά νωρίς (κανένα μήνα πριν δηλαδή) θα βρείτε σίγουρα και σε λογικές τιμές. Γενικά στο νησί υπάρχει μεγάλη πληρότητα, ειδικά τον Αύγουστο. Είδαμε πολλά ξενοδοχεία και σε άλλες περιοχές (Κίνι, Γαλησσάς κλπ). Η συγκοινωνία είναι καλή (λεωφορεία κάθε μία ώρα), αλλά θεωρώ ότι αν δε μένεις Ερμούπολη, πρέπει να νοικίασεις ή να έχεις αυτοκίνητο.

 Πού θα πάτε, πού θα κολυμπήσετε..

Γυρίσαμε αρκετά και είδαμε πολύ όμορφα μέρη. Καταρχήν η Ερμούπολη είναι πανέμορφη. Η πλατεία της, όπου βρίσκεται το Δημαρχείο, σημείο αναφοράς της Σύρου, είναι το κεντρικότερο σημείο της Ερμούπολης.

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !

Λίγο πιο πάνω θα βρεις το Θέατρο Απόλλων, το οποίο είναι από τα πιο γνωστά θέατρα της Ελλάδας (το 2014 έκλεισε 150 χρόνια) και αν είσαι τυχερός και έχει παράσταση πάρε εισιτήρια, γιατί αλήθεια αξίζει. Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !Το θέατρο είναι ένα πραγματικό στολίδι και η κυριούλα που έχει ένα σχεδιάγραμμα με τις θέσεις και σημειώνει πάνω, ποιες είναι κενές και σε ποιές μπορείς να καθίσεις και μετά σου δίνει το εισιτήριό σου, που είναι γραμμένη η θέση σου με στυλό, σε παραπέμπει σε μια άλλη εποχή, πιο παλιά, πιο όμορφη!

Επίσης έχετε υπόψιν σας, ότι η Σύρος είναι κοιτίδα πολιτισμού. Σίγουρα αν δεν πετύχετε κάποια θεατρική παράσταση, θα έχει κάποια συναυλία, κάποιο φεστιβάλ, εκθέσεις και άλλα δρώμενα. Επίσης υπάρχει και το θερινό σινεμά “ΠΑΛΛΑΣ” που προβάλλει ταινίες κάθε βράδυ.

Λίγο πιο πάνω από το Θέατρο είναι η εκκλησία του Αγ. Νικολάου και μετά θα βρείτε τη συνοικία Βαπόρια, που πρέπει να την επισκεφτείτε, γιατί έχει καταπληκτική θέα. Δεν ήταν άλλωστε τυχαία η πιο αρχοντική συνοικία του νησιού. Δίπλα βρίσκονται και τα Αστέρια, όπου μπορείτε να πάτε για μπάνιο. Δε θα βρείτε παραλία, θα βρείτε όμως έναν υπέροχο μόλο για βουτιές και ένα beach bar για καφέ και μπύρες. Θα πάτε σίγουρα στην Άνω Σύρο, η οποία είναι πολύ κοντά στην Ερμούπολη, αλλά μην το επιχειρήσετε με τα πόδια, καλύτερα ταξί (4€ η διαδρομή) ή λεωφορείο, αν δεν έχετε μεταφορικό μέσο.

Εκεί θα μαγευτείτε..Να καθίσετε για καφέ ή φαγητό σε κάποια ταράτσα ή αυλή που έχει θέα όλη τη Σύρο (έχει αρκετές). Να επισκεφτείτε το σπίτι του Μάρκου Βαμβακάρη (είσοδος 1€) και να περπατήσετε τα γραφικά στενάκια, που είναι γεμάτα βουκαμβίλιες.. Και τέλος αν δεν έχετε πιει κρασιά και τσίπουρα να κατεβείτε στην Ερμούπολη με τα πόδια. Ή μάλλον… αν έχετε πιεί ακόμα καλύτερα!

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !

Να πάτε για μπάνιο στις Αγκαθωπές, όπου η παραλία είναι απίθανη και έχει πολύ ωραίο κόσμο και πολύ δυνατό beach bar. Ενδεχομένως να μη βρείτε ξαπλώστρα, αλλά το μπαρ ενδείκνυται για μεσημεριανά κοκτέιλ και σφηνάκια. Επίσης για μπάνιο θα πάτε οπωσδήποτε στο Κίνι και θα φροντίσετε να κανονίσετε το πρόγραμμά σας για να μείνετε εκεί μέχρι το ηλιοβασίλεμα. Υπάρχουν πολλές ακόμα παραλίες, που είναι πολύ όμορφες (Αζόλιμνος, Βάρη, Γαλησσάς), αναφέρω αυτές που σίγουρα πρέπει να επισκεφτείτε ειδικά αν έχετε λίγες μέρες.

Φαγητό, Ψώνια και Διασκέδαση..

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !Ένα πράγμα μπορώ να σας εγγυηθώ γι’αυτό το νησί. Θα φάτε καλά! Από τα εστιατόρια που βρίσκονται στα γραφικά στενά της Κλώνου, μέχρι τα μικρά καφενεδάκια και τα μαγαζιά στο λιμάνι, όλα σχεδόν έχουν ωραίο φαγητό.
Σίγουρα θα πρέπει να δοκιμάσετε μαραθόπιτα και κρεμμυδόπιτα. Μην το παραλείψετε, σας το λέει άτομο που δεν τρώει ούτε μάραθο, ούτε κρεμμύδι! Θα δοκιμάσετε λούζα, το τοπικό τους αλλαντικό, την Κυκλαδίτικη μπύρα Νήσο, θα φάτε φρέσκα αιγαιοπελαγίτικα ψαράκια και δροσερές σαλάτες με φρούτα. Προσοχή στα μαγαζιά, που έχουν υπέροχη θέα (βλ. Άνω Σύρο), γιατί ή θέα δεν τρώγεται! Ονόματα δε λέμε, οικογένειες δε θίγουμε, αλλά ρίξτε και καμιά ματιά στο tripadvisor!

Όσο για τα περίφημα λουκούμια και τις ξακουστές χαλβαδόπιτες, δεν μπορώ να σας πω, γιατί δεν τα τρώω, αλλά για να είναι περίφημα και ξακουστά κάποιος λόγος θα υπάρχει. Πάντως είναι ένα καλό δώρο για τους φίλους στην πόλη! Όσον αφορά τις τιμές στο φαγητό δεν σε εκπλήσσουν. Είσαι σε τουριστικό μέρος και έχεις επίγνωση των πραγμάτων. Δεν είναι ακριβά, αλλά όχι και φθηνά. Αν κάτσεις να φας σε ταβέρνα – εστιατόριο και χωρίς να πιεις μέχρι να λιποθυμήσεις, η μέση τιμή είναι 20€/άτομο. Αλλιώς υπάρχουν πολύ ωραία σουβλατζίδικα ή όπως τα λένε τελοσπάντων οι μη Β. Ελλαδίτες, που θα φας πολύ ωραία και πιο οικονομικά.

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !

Αν πήγες στη Σύρο να ψωνίσεις, δεν θα τρελαθείς και από τη χαρά σου. Έχουν ωραία μαγαζιά, αλλά για συγκεκριμένα πράγματα. Προτού συνεχίσω, θα ήθελα να κάνω μια παρένθεση και να πω ότι είναι βασικό να βρεις τα μαγαζιά ανοιχτά. Οι ιδιοκτήτες φαίνεται να έχουν ένα ιδιότυπο ωράριο, δικό τους, μοναδικό. Κάποια μαγαζιά άνοιγαν 6-9! Κλείνει η παρένθεση. Ασχολούνται πολύ με το χειροποίητο και αυτό θα το καταλάβεις από την πλειοψηφία των μαγαζιών, που έχουν κοσμήματα. Μπορείς να βρεις εκτός από κοσμήματα, τσάντες, σανδάλια και τι άλλο.. Αυτά. Πάντως είναι πολύ όμορφα, σχετικά ακριβά, αλλά πολύ ιδιαίτερα.

Θα βρεις επίσης πάρα πολύ ωραία γυαλιά. Από εκεί εξάλλου ξεκίνησε και η μόδα με τα ξύλινα γυαλιά. Επίσης πολύ δημοφιλή στη Σύρο είναι και τα πολωτικά γυαλιά, που δε γνώριζα καν την ύπαρξή τους, αλλά εκεί τα φοράνε κατά κόρον. Τέλος αν είσαι βιβλιόφιλος να ξέρεις ότι έχει καταπληκτικά βιβλιοπωλεία και θα ενθουσιαστείς.

Για τη νυχτερινή ζωή τι είπαμε; Είπαμε ότι αν είσαι party animal δεν θα τρελαθείς, όμως έχει πάρα πολύ ωραία μαγαζιά για cocktail, που είναι πραγματικά πολύ ιδιαίτερα. Βρίσκονται στα στενάκια πριν την παραλία. Το αγαπημένο μας έγινε το jar, ένα μικρό καταπληκτικό μαγαζί με τέλειο πρωινό και κάφε για να ξεκινήσεις τη μέρα σου και εξαιρετικά cocktail για βράδυ.  Στα μαγαζιά που βρίσκονται κατά μήκος της παραλίας σίγουρα θα δεις πάρα πολύ κόσμο και αν είσαι σε καλή διάθεση θα διασκεδάσεις, αλλά αν ψάχνεις κάτι πιο ψαγμένο, δεν θα ενθουσιαστείς. Αν σου αρέσει να τζογάρεις, μπορείς να επισκεφτείς και το καζίνο του νησιού. Είναι μικρό και συμπαθητικό και επικρατεί μια.. παρεϊστικη ατμόσφαιρα. Ερμήνευσέ το όπως θέλεις!

Αυτά λοιπόν για την όμορφη Σύρο μας! Έχετε υπόψην σας ότι είναι ένα ιδιαίτερο νησί. Θα περάσετε υπέροχα, είναι σχεδιασμένη για να σας μαγέψει! Το μόνο που έχετε να κάνετε εσείς είναι να βρείτε την κατάλληλη παρέα. Είναι το πιο βασικό, μη το ξεχνάτε!

Η Σύρος, η αρχόντισσα των Κυκλάδων !

 

Ci vediamo, λοιπόν μέχρι το επόμενο ταξίδι! (Φανερή φράγκικη επιρροή!!)
Ταξιδεύοντας σε Γλασκώβη και Εδιμβούργο ..και άλλες σκωτσέζικες ιστορίες…

Ταξιδεύοντας σε Γλασκώβη και Εδιμβούργο ..και άλλες σκωτσέζικες ιστορίες…

Ειλικρινά δεν ξέρω από που να πρωτοξεκινήσω και τι να πρωτοπω γι’αυτό το ταξίδι. Αν η Σκωτία φαντάζει στο μυαλό του καθενός απλά μαγευτική και παραμυθένια πέφτει έξω. Είναι μαγευτική και παραμυθένια x 100!

Αν λοιπόν αποφασίσετε να περιπλανηθείτε στα μέρη αυτά μην παραλείψετε να δείτε τη Γλασκώβη. Δύο μέρες είναι αρκετές γι΄αυτή την άγνωστη «Σκωτσέζα» που είναι η μεγαλύτερη πόλη της Σκωτίας και θα σας δώσει μια καλή πρόγευση για το τι θα επακολουθήσει! Πόλη της «εργατιάς» με ανθρώπους πολύ προσιτούς και χαμογελαστούς, η Γλασκώβη περπατιέται άνετα και τα σημεία που πρέπει να δείτε είναι συγκεκριμένα (βέβαια η πόλη διαθέτει και μετρό για τους τεμπέληδες). Αφού κάνετε λοιπόν μια βόλτα στους κεντρικούς δρόμους Buchanan street και Sauchiehall street και θαυμάσετε τα όμορφα κτήριά τους, δείτε την αγορά τους και έρθετε σε μια πρώτη επαφή με κιλτ, γκάϊντες και τα συναφή, μπορείτε να ξεκινήσετε να τρώτε και να πίνετε στα ατελείωτα μαγαζιά με φαγητό και μπύρα που θα συναντήσετε σε όλη τη Σκωτία, όχι μόνο στη Γλασκώβη. Σ΄ αυτό το σημείο να αναφέρω ότι αγαπάτε δεν αγαπάτε το ουίσκι, εδώ θα πιείτε! Είναι τουλάχιστον αγένεια να μη δοκιμάσετε κάποια από τα πιο διάσημα μαλτ whisky τα οποία παράγονται στον τόπο αυτό.

Glasgow, Scotland. Malt whisky, nightlife in Glasgow

Παραδοσιακές σκωτσέζικες παμπ, εξαιρετικές κάβες, οικονομικές τιμές (βέβαια τα ποτά ήταν με δοσολογία), σκωτζέζοι κάθε ηλικίας να πίνουν ασταμάτητα ενναλάξ ή παράλληλα μπύρα και whisky θα σας παρασύρουν σε μια διαφορετική κουλτούρα! Εμείς καταλήξαμε στην παμπ The Pot Still που θεωρείται από τις καλύτερες για το είδος της! Την επόμενη μέρα αξίζει να περάσετε από το Δημαρχείο, να επισκεφθείτε τον Καθεδρικό τους ναό και τη Νεκρόπολη και μετά να πάτε προς το δυτικό μέρος της πόλης όπου βρίσκονται το Glasgow University, το Kelvingrove park, και το Art Museum Gallery.

Αξίζει να περάσετε και από τη Merchant City ένα μέρος της πόλης όπου θα βρείτε πολλά μαγαζιά για φαγητό, καφέ, μπύρα, ποτό, όμορφους χώρους για να ξεκουραστείτε και έπειτα να τριγυρίσετε στην περιοχή. Όσο για το φαγητό (τελευταίο και καλύτερο) ξέρετε καλά ότι ήρθατε στη γη των fish & chips. Βλασφημία να μη φάτε! Μια καλή επιλογή είναι το Sloans, αν και δε θα κρύψω ότι το φαγητό τους δε με ενθουσίασε. Θα επιμένω για πάντα ότι οι μόνοι που ξέρουν να τρώνε είμαστε εμείς και οι Ιταλοί. Αν έχεις δοκιμάσει και δεν είσαι φαν των fish & chips, σε ολόκληρη την πόλη έχει μαγαζιά με όλων των ειδών τις κουζίνες οπότε νηστικός δε θα μείνεις. Μετά λοιπόν από αυτή την πρώτη γνωριμία συνεχίζουμε το ταξίδι μας στην πρωτεύουσα της Σκωτίας, που απέχει μόλις 50΄ από τη Γλασκώβη, το Εδιμβούργο. Μπορείτε να πάτε είτε με λεωφορείο, είτε να νοικιάσετε αμάξι. Αν έχετε αυτή τη δυνατότητα, πρέπει ΟΠΩΣΔΗΠΟΤΕ να επισκεφθείτε κάποια μέρη. Έχει άπειρα πράγματα να δείτε και θα πρέπει να επιλέξετε, εκτός και αν έχετε απεριόριστο χρόνο οπότε σας ζηλέυω πολύ γιατί μπορείτε να πάτε παντού. Ευτυχώς στο θέμα αυτό βοήθησε πολύ μια φίλη κάτοικος πια της Γλασκώβης, που ήξερε τα κατατόπια! Πηγαίνοντας λοιπόν προς τη Γλασκώβη και αφού εν τέλει νοικιάσαμε αμάξι (φροντίστε να απευθυνθείτε σε μεγάλη εταιρεία γιατί στην Αγγλία συνήθως ζητάνε επικυρωμένη μετάφραση του διπλώματος οδήγησης) στο δρόμο για το Εδιμβούργο κάναμε παράκαμψη και επισκεφθήκαμε στο Stirling. Θα προσπαθήσω να βρω λόγια (αν και δεν ειναι εύκολο) για να περιγράψω αυτό το πανέμορφο, βγαλμένο από παραμύθι χωριουδάκι που κάθε του γωνιά σε μαγεύει. Αρχικά εκεί θα βρείτε ένα από τα μνημεία του εμπνευστή της Σκωτσέζικης Επανάστασης William Wallace (βλ. Βraveheart).Έχει είσοδο για να μπεις μέσα (νομίζω 10 λίρες) και εκτός από το σπαθί του Wallace το οποίο έχει ύψος 1, 67 μ. και είναι πραγματικά εντυπωσιακό δεν θα δείτε κάτι άλλο αξιοσημείωτο. Όμως η διαδρομή μέχρι το μνημείο και η θέα είναι απίστευτη!

William Wallace (one of the main leaders during the Wars of Scottish Independence) Monument. Scotland, Stirling, Σκωτία

Φεύγοντας απο κει πηγαίνεται προς το κάστρο του Stirling το οποίο είναι από τα μεγαλύτερα της Σκωτίας και είναι ένα πραγματικό κάστρο! Άψογα διατηρημένο και πανέμορφο.Φροντίστε βέβαια αυτές τις επισκέψεις να τις κάνετε πριν τις 16:00 γιατί μετά κλείνουν και οι Σκωτζέζοι είναι πολύ αυστηροί με τα ωράρια (λογικά θέλουν να σχολάσουν και να πάνε να πιουν!). Μετά βόλτα για να θαυμάσετε αυτό το απίστευτο χωριουδάκι και… ώρα για Εδιμβούργο!

Edinburgh, Scotland. Σκωτία

Η διαδρομή είναι γύρω στη μια ώρα και όσο κουρασμένοι και αν είστε από την ημερήσια περιπλάνηση, να είστε σίγουροι ότι μόλις μπείτε μέσα στην πόλη τα μάτια σας θα ανοίξουν διάπλατα! Η μεσαιωνική αρχιτεκτονική δεσπόζει παντού, μεγαλεπήβολα κτήρια σαν κάστρα όλα και οι τεράστιοι δρόμοι όλοι γεμάτοι κόσμο!

Μια βόλτα στην παλιά πολη αρκεί για να διαπιστώσετε ότι είναι μια πόλη γεμάτη ζωή, γεμάτη μαγαζιά όλων των ειδών με πολλή μουσική, πολύ αλκοόλ, φαγητό και τρέλα! Γιατί μόνο αυτή τη λέξη μπορώ να χρησιμοποίσω για τον αγγλικό τρόπο διασκέδασης. Ξέφρενος χορός, αλκοόλ από πολύ νωρίς και μέχρι λιποθυμίας –κυριολεκτικά. Απλά δεν τους νοιάζει τίποτα άλλο. Οι άνθρωποι έχουν ειδικά ταξί που τα προπληρώνουν για να τους πάνε σπίτι στο τέλος της βραδιάς, μπροστά τους είμαστε γατάκια! Ωστόσο αφού το ξεπεράσετε αυτό μπορείτε να ανακαλύψετε τους όμορφους δρόμους και τα μνημεία της πόλης που είναι πολλά! Πρέπει να περπατήσετε στην Royal Mile, που είναι το πιο κεντρικό σημείο της παλιάς πόλης για να ψωνίσετε σουβενίρ (αν έχετε χρήματα αξίζει να αγοράσετε τα φημισμένα κασμιρένια τους κασκόλ, κοστίζουν γύρω στις 40 λίρες), να ρίξετε μια ματιά στο Εθνικό Μουσείο της Σκωτίας (δωρεάν είσοδος) να επισκεφθείτε εννοείται το κάστρο του Εδιμβούργου που είναι τεράστιο (σε στυλ μουσείου-είσοδος 16,5 λίρες) και πανέμορφο, να περάσετε από το Παλάτι της Βασίλισσας και Αββαείο του Holyroοd (είσοδος 12,5 λίρες) και αν είστε αθλητικοί τύποι να σκαρφαλώσετε (ναι, ναι) στο πάρκο του Holyrood.

Holyrood Park, Scotland

Προσοχή φίλοι μου, ΜΟΝΟ με αθλητικά παπούτσια! Σίγουρα πρέπει να περάσεις από τη Grassmarket, μια απο τις πιο διάσημες γειτονιές της παλιάς πόλης, και το Leith, το λιμάνι της πόλης. Για τους φίλους του whisky υπάρχει το The Scotch Whisky Experience όπου θα κατενθουσιαστούν.  Όλα αυτά φυσικά χρειάζονται χρόνο αλλά με λίγο τρεξιματάκι σε 3-4 μέρες θα τα καταφέρεις!

Scottish man with bagpipe outside the Edinburgh Castle. Scotland

Όσον αφορά φαγητό και πότο, θα βρείτε όπως είπαμε άπειρες παμπ που έχουν και φαγητό στην πλειοψηφεία τους, καθώς και live μουσική όλες τις ημέρες της εβδομάδας. Επίσης έχει πολλά club, αγαπούν την jazz και ξεκινούν τη διασκέδαση από νωρίς οπότε γύρω στις 3 όλα κλείνουν. Μην παραλείψετε να φάτε στο Oink, το δικό τους «βρώμικο» σάντουιτς και οποσδήποτε περάστε από το  The Elephant House, το διάσημο καφέ που ενέπνευσε την J.K Rowling να γράψει τα δύο πρώτα βιβλία του Harry Potter. Μπορεί να περιμένετε λίγο μέχρι να κάτσετε αλλά το κλίμα είναι πολύ όμορφο και δεν μου αρέσει καν ο μάγος αυτός! Επίσης ωραία σπιτικά γλυκάκια βρήκαμε στο Mimi’s Little Bakehouse στην παλιά πόλη!

Για το τέλος άφησα την ημερήσια εκδρομή με το αμάξι στα ξακουστά Highlands που πιστέυω ότι ένας μήνας δεν αρκεί για να δεις ό,τι χρειάζεται. Η διαδρομή είναι σχετικά μεγάλη, γύρω στις 3,5 ώρες.  Εμείς περάσαμε από συγκεκριμένα σημεία γιατί δεν θέλαμε να διανυκτερευσουμε αλλά αν έχετε τη δυνατότητα κάντε το. Αρχικά περάσαμε από το χωριό Pitlochry που ήταν

π αν ε μ ο ρ φ ο (πως να δώσω αρκετή έμφαση, δεν ξέρω!) και μετά γραμμή για τον αρχικό μας προορισμό το Inverness.

Σε αγγλική μετάφραση σημαίνει «Mouth of the River Ness» γιατί βρίσκεται δίπλα στην λίμνη του Loch Ness, την οποία πρέπει να δείτε! Εκεί βρίσκεται και το Urquhart Castle τα συντρίμμια του οποίου χρονολογούνται από τον 13ο αιώνα και που μαζί με την τεράστια λίμνη συνθέτουν ένα καταπληκτικό τοπίο που σε τοποθετεί σε άλλο χωροχρόνο!

Αν δεν μπείτε στη διαδικάσία πάντως να νοικιάσετε αμάξι υπάρχουν λεωφορεία για αυτές τις εξορμήσεις ειδικά για τουρίστες και με διαφορετικούς προορισμούς και στάσεις το καθένα, ανάλογα με το τι θες να δεις.

Όπως καταλαβαίνετε θα μπορούσα να μιλάω για πάντα για τη Σκωτία, αλλά κάποια στιγμή πρέπει να σταματήσω.

Μονο κάτι για το τέλος! Το ταξίδι αυτό αξίζει μέχρι και την τελευταία του λίρα! Και επίσης να είστε σίγουροι ότι δε θα καταλάβετε τίποτα από την σκωτσέζικη διάλεκτο!

Σας αφήνω λοιπόν και πάω να κλάψω πάνω από τις φωτογραφίες!

 

 

Τριγυρίζοντας Στην Κεντρική Ιταλία!

Τριγυρίζοντας Στην Κεντρική Ιταλία!

Θα αναρωτιέστε όλοι τι σχέση έχουν οι καλοκαιρινές διακοπές το Φεβρουάριο και τι του ήρθε να γράψει χειμωνιάτικα του τρελού… Αλλά αγαπητοί μου κολλάνε στο Φεβρουάριο και πολύ μάλιστα. Eίναι αυτές οι διακοπές που, είτε ως ανάμνηση του προηγούμενου έτους, αλλά είτε η προσμονή για τις φετινές, θα μας κάνουν να τα βγάλουμε πέρα αυτούς τους δύσκολους μήνες που απομένουν μέχρι να αρχίζει να φτιάχνει λίγο ο καιρός και να τα βλέπουμε όλα πιο αισιόδοξα.

Πως ξεκίνησαν όλα…

Έτσι λοιπόν δεν χάνω ευκαιρία και θέλω να μοιραστώ μαζί σας τις περσινές καλοκαιρινές μου διακοπές. Όπως και πολλές άλλες, αποφασίστηκαν χωρίς καν να το καταλάβω με μισή κουβέντα, που ειπώθηκε στην υπόλοιπη παρέα… Ο προορισμός αποφασίστηκε με βάση το φαγητό (ναι σοβαρά μιλάω). Είδαμε ένα εστιατόριο στην γειτονική μας Ιταλία και απλά ψάξαμε οποιοδήποτε τρόπο και μέσο για να καταφέρουμε να πάμε. Το αποτέλεσμα πιστέψτε με άξιζε τον κόπο και με το παραπάνω, αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή…

Φόρτωσα το αυτοκινητάκι μου με τις απαραίτητες αποσκευές, ψυγειάκι με φαγητά και ποτά (λες και θα ταξιδεύαμε μήνες…) και φυσικά την παρέα μου. Ξεκινήσαμε οδικώς για την Ηγουμενίτσα, όπου θα παίρναμε το πλοίο για να περάσουμε στην πολυαγαπημένη μας Ιταλία και πιο συγκεκριμένα στο λιμάνι του Μπάρι.
Το πλοίο ξεκινήσουμε στις 00:00, οπότε φτάσαμε Ηγουμενίτσα την ώρα του ηλιοβασιλέματος, ώρα άφιξης στο Μπάρι ήταν 08:30. Όπως αντιλαμβάνεστε επιβαλλόταν ύπνος και για να γίνει αυτό, χρειαστήκαμε 1,2 ουισκάκια του ιδιαίτερα ευγενικού σερβιτόρου, στο πλοίο, του Τόμας.

Πατώντας το πόδι μας στην Ιταλία

Φτάνοντας στο Μπάρι και ξοδεύοντας κάποια από τα € μας στα δεκάδες εκπτωτικά χωριά που υπάρχουν τριγύρω, συνεχίσαμε με το αυτοκίνητο για Νάπολη, που θα ήταν και η επόμενη διαμονή μας για 2 ημέρες. Νιώθοντας λίγο φοβισμένα, γι’ αυτά που ακούς και βλέπεις για τη συγκεκριμένη πόλη, πέρασαν 2 ημέρες περπατώντας και ανεβοκατεβαίνοντας στο Hop OnHop Off bus συνέχεια. Εκπληκτικές πλατείες, γραφικά στενά, εντυπωσιακή θέα από ψηλά της πόλης με φόντο το επιβλητικό ηφαίστειο Βεζούβιος… και φυσικά ΠΙΤΣΑ!! ΠΑΝΤΟΥ ΠΙΤΣΑ… και δεν μιλάμε για μια απλή πίτσα αλλά για την καλύτερη πίτσα που μπορεί να δοκιμάσει κάποιος. Ύστερα από μεγάλη αναζήτηση βρεθήκαμε σε ένα από τα πλακόστρωτα στενάκια στο κέντρο της πόλης, σε μία από τις πιο γνωστές πιτσαρίες του κόσμου PizzeriaDiMatteo. Το μυστικό από ότι καταλάβαμε, δεν είναι άλλο, από την λεπτή ζύμη και τις εκπληκτικές ντομάτες της περιοχές. Οι οποίες κάνουν τη σάλτσα μοναδική και φυσικά μη ξεχάσετε τον απόλυτο συνδυασμό με μία παγωμένη μπύρα από τις αρκετές τοπικές που κυκλοφορούν.

Η ώρα του νησιού

Παίρνοντας τα απαραίτητα σουβενίρ, πήραμε το πλοίο από το λιμάνι της Νάπολης για τον επόμενο προορισμό μας, που ήταν η Ίσκια. Με το που πατάς το πόδι σου στο νησί, καταλαβαίνεις ότι ξεκινάνε για τα καλά οι διακοπές. Βάζοντας από την αρχή σημάδια στο χάρτη, με τη βοήθεια του τρισχαριτωμένου receptionist, ξεκινήσαμε να εξερευνούμε το νησί. (ναι το αυτοκίνητο είναι απαραίτητο)
Άπειρες πλατείες, διαφορετικές παραλίες, τέλεια εστιατόρια, υπέροχα παντοπωλεία και παντού ζωντανή μουσική, κρασιά και διασκέδαση. Ένα από τα γεύματα μας ήταν σε ένα τοπικό εστιατόριο, με όνομα Peppino. Η τοποθεσία ανάμεσα σε 2 θάλασσες και τα πιάτα του κυρίως με θαλασσινά ήταν υπέροχα. Φυσικά (όπως κάθε ιταλικό εστιατόριο) μια wine list με άπειρα κρασιά από όλο τον κόσμο για να κάθομαι να τη χαζεύω για ώρες… Φεύγοντας επιβάλλεται και ένα παγωτό από τις άπειρες Gelateria που βρίσκονται στη γύρω περιοχή…
Το νησί φημίζεται για το Limoncello το οποίο χρησιμοποιείται παντού, μακαρονάδες, ριζότα, ως απεριτίφ κτλ. Περνώντας 4 ημέρες στο νησί και απολαμβάνοντας την κάθε στιγμή, ήρθε η ώρα να συνεχίσουμε το ταξίδι μας. Γυρίσαμε στη Νάπολη και από εκεί να κατηφορίσαμε κι άλλο για το χωριό Alberobello… Στο συγκεκριμένο σημείο δεν θα πω κάτι άλλο γιατί 1 εικόνα ισούται με 1.000 λέξεις…

Η αφορμή για το συγκεκριμένο ταξίδι

Μετά από οοοοοοόλα αυτά φτάσαμε και στον τελικό προορισμό μας, που όπως σας είχα πει ήταν ένα εστιατόριο. Το όνομα του GrottaPallasseze και η τοποθεσία του το χωριό Polignano A Mare… (Περιττό να σας αναφέρω ότι έπρεπε να κλείσουμε και να προπληρώσουμε το τραπέζι 2 μήνες πριν). Το μέρος βγαλμένο από card postal, το φαγητό και το κρασί το απογείωσαν ακόμα περισσότερο και το εκπληκτικό σέρβις του εστιατορίου ολοκλήρωσαν το ταξίδι μας με τον ιδανικότερο τρόπο.

Το συμπέρασμα από την όλη ιστορία είναι, ότι η ζωή είναι στιγμές οπότε βρείτε τρόπο να απολαμβάνετε τη κάθε σας στιγμή, όπου κι αν είστε, με όποιον κι αν είστε (και ιδανικά) σε ταξίδια με παρέα, καλό φαγητό και καλό κρασί…

(more…)